Un rêve évanoui

Une légende du début de la Dynastie Tang (618-907) parle d'un jeune érudit nommé Lu Sheng qui change le cours de sa vie alors qu'il rêve à la table du dîner.

L'histoire débute lors d'une soirée fatidique à Handan. Lu Sheng entre dans une taverne, s'asseyant à une table avec un vieux gentilhomme à l'aspect bienveillant. L'homme aux cheveux blancs écoute patiemment Lu Sheng se lamenter sur la façon dont il a répétitivement échoué à passer l'examen d’accès à la fonction publique.

Le vieil homme suggère que Lu Sheng abandonne ses ambitions matérielles et commence à étudier le Tao, ou la Voie. Mais Lu Sheng repousse l'idée. Le jeune homme était loin de se douter que le vieil homme assis à sa table n'était autre que l'un des célèbres Huit Immortels Taoïstes, Lü Dongbin.

Alors qu'ils attendent que l'aubergiste leur prépare un plat de millet jaune, le Taoïste offre au jeune érudit un coussin, sur lequel il s'endort immédiatement.

Dans un rêve intense, Lu Sheng se voit finalement réussir les plus hauts examens impériaux! Il devient ensuite un fonctionnaire, est béni par la fortune et se marie avec une belle femme. Au sommet de sa carrière, il est soudain accusé de corruption et condamné à mort. Dans une scène dramatique, l'empereur rectifie la fausse accusation et lui épargne la vie. Les années passant, Lu Sheng devient grandement reconnu pour ses talents militaires et civils, et sa famille jouit de la sécurité de la reconnaissance et de la fortune. Puis, à l'âge de 81 ans, il est emporté par une grave maladie.

Regardant le cours de sa vie se jouer devant ses yeux, Lu Sheng se réveille en sursaut. Émerveillé, il regarde autour de lui et voit que le bol de millet jaune de l'aubergiste n'est pas encore prêt. Près de lui, l’homme aux cheveux blancs lui sourit : «La vie d'une personne est tout comme un rêve, n'est-ce pas ?»

Lu Sheng comprend soudain que ce n'est pas une rencontre ordinaire. Il abandonne ses desseins terrestres, prend Lü Dongbin pour maître, et s'emploie à étudier le Grand Tao.

La danse de Shen Yun intitulée Un Rêve Evanoui est une adaptation de ce récit.

 

Fendre la montagne
The Tang Dynasty