Chang’e et Hou Yi

Les légendes sont comme le sable mouvant du désert – changeant sans cesse, difficile à saisir. Cette légende est un exemple : il existe de nombreuses versions.

L'Empereur de Jade, souverain céleste, avait dix fils indisciplinés. Un jour, ils se transformèrent en dix soleils, brûlant la terre du haut des cieux, sans pitié. Incapable d'arrêter leurs méfaits, l'Empereur de Jade convoqua Hou Yi, un archer renommé pour son adresse au tir à l’arc. L'empereur ordonna à l'immortel de donner une leçon à ses fils.

Hou Yi descendit sur Terre et vit la souffrance de ses propres yeux. Tout était carbonisé et sans vie et les gens étaient en proie à une douleur insoutenable. Rempli d'indignation vertueuse, il agit. Sortant une flèche de son carquois, il visa les soleils. Le premier tomba, puis un autre. A la fin, neuf des fils de l'empereur de Jade moururent. Hou Yi laissa un seul soleil vivant, pour donner de la lumière et de la chaleur à la Terre.

En entendant la nouvelle, l'Empereur de Jade se mit très en colère. Il bannit du ciel Hou Yi et sa belle épouse Chang'e en les défaisant de leur immortalité. Ils étaient désormais contraints de vivre sur terre comme le commun des mortels.

L’un et l’autre trouvèrent la vie humaine dure et misérable. Bien que considéré comme un héros par l'humanité, Hou Yi avait un seul souhait : éviter la mort qui attendait tous les mortels et retourner au ciel avec son épouse bien-aimée. Elle, au moins, ne méritait pas de souffrir.

Fort heureusement, Hou Yi se rappela que la reine mère immortelle de l'Occident, qui vivait sur Terre, avait une dose du rare élixir de l’immortalité. L’archer, plein d’espoir, entreprit un voyage périlleux pour lui demander son aide.

Après d'innombrables difficultés, il arriva finalement à son palais sur le mont sacré de Kunlun. En apprenant leur sort, la reine mère, miséricordieuse, donna à Hou Yi deux choses : l'un était l'élixir, l'autre était un avertissement.

« Boire la moitié de l’élixir accordera la vie éternelle. Cependant, boire tout l'élixir, permettra à la personne de monter au ciel et de devenir un immortel à part entière. »

La moitié pour lui-même, la moitié pour son épouse. C’était tout ce que Hou Yi espérait.

Lorsque Hou Yi et Chang'e furent de nouveau réunis, Chang’e était ravie de son succès. Pourtant, alors que son mari se reposait de son voyage, elle ne put s’empêcher de jeter un coup d’œil à l'élixir qu’il avait rapporté. Dans son désir de devenir une immortelle, elle but toute la potion. Peu après, elle sentit ses jambes toutes légères et elle se mit à flotter vers le ciel contre sa volonté.

En tant que divinité bannie, elle ne pouvait plus retourner au ciel. La Terre était désormais hors de sa portée également. Avec nulle part où aller, Chang'e fut emportée à la dérive vers la lune vide où elle vécut le reste de ses jours, seule dans un palais. Elle pleura amèrement pour son mari Hou Yi, condamné à vivre le reste de sa vie sur Terre, comme un homme ordinaire.

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