La dynastie Qin

Si vous avez du mal à vous souvenir de la longue lignée des dynasties chinoises, la dynastie Qin (221-206 avant J.-C.) est un bon point de départ. La dynastie Qin a unifié la Chine, réformé le système de gouvernance, standardisé le langage et a laissé la Grande Muraille et la célèbre armée en terre cuite. C'est également la dynastie la plus courte.

Il y a plus de 2 200 ans, sept nations, ayant des armées aux proportions mythiques, ont guerroyé pour le pays connu sous le nom de Royaume du Milieu. Une fois les nuages de poussière jaune retombés, la nation Qin a émergée, victorieuse, mettant fin à la période des Royaumes combattants et créant la première dynastie unifiée.

Ensuite Qin Shihuang, le premier empereur de la dynastie Qin, a continué l'agrandissement de l'empire dans toutes les directions en conquérant la région Baiyue au sud, des tribus au sud-ouest et le peuple Xiongnu au nord. 

Mais le nouvel empire avait besoin d'une nouvelle infrastructure. L'empereur Qin Shihuang a établi un gouvernement centralisé et a remplacé la structure féodale, vieille de mille ans, par une administration bureaucratique nationale. Il a institué une série de codes légaux et régulé les examens des fonctionnaires. Il a fait uniformiser l'écriture chinoise, la monnaie, les unités de mesure et même la longueur des essieux des charrettes. 

Avec la nation entière en son pouvoir, Qin avait alors un accès direct à une puissante main-d’œuvre. Il l'a utilisée pour construire une série de routes ressemblant à des autoroutes, ce qui a facilité la circulation publique, le transport militaire et le travail bureaucratique à travers l'immense empire.

Néanmoins, il a pris des mesures extrêmes. Afin d'unifier la pensée du peuple chinois, il a mis en place la politique de brûler les livres d'enterrer des érudits, et il a propagé les lignes directrices du «prendre des officiels comme enseignants», toutes choses qui ont été soumises à examen minutieux plus tard.

La dynastie Qin a laissé aussi deux symboles éternels de l'identité chinoise. La Grande Muraille a été construite en reliant des murs régionaux existants dans un formidable exploit d'ingénierie. Les guerriers en terre cuite, construits dans le tombeau de Qin Shihuang, étaient destinés à la sauvegarde de l'avenir de la dynastie. 

Mais, malgré les soldats en terre cuite, la dynastie Qin a été la plus courte de toutes les dynasties chinoises, n'ayant existé que 15 ans. Quand Qin est mort après son règne de 12 ans, le Premier ministre, Li Si, et l'eunuque en chef, Zhao Gao, ont remplacé le prince héritier par le plus jeune des fils de l'empereur, Huhai, qu'ils pensaient être probablement plus facile à manipuler. Manquant de la vision et du talent de son père, Huhai s'est révélé être un dirigeant brutal et décadent. Après trois ans au pouvoir, ses sujets l'ont forcé à se suicider. La dynastie des Qin était finie. Liu Bang a saisi le pouvoir et c'est ainsi que la dynastie suivante a commencé : la dynastie Han.

La Dynastie des Han
The Terracotta Warriors
The Han Dynasty
The Northern and Southern Dynasties
The Tang Dynasty
The Song Dynasty
The Yuan Dynasty
The Ming Dynasty
The Qing Dynasty